The Presbyterian Pulpit
A sermon by the Rev. Dr. David E. Leininger

EL ESTÁNDAR DE DIOS

19/11/06, Chetumal
Deuteronomio 14:22-29

El Diezmo. Usted sabe que quiere decir, ¿verdad? Usted estaría sorprendido cuántos no lo saben. Mucha gente piensa que el diezmo es simplemente lo que usted ofrece a la iglesia, no importa cual cantidad - un peso, dos pesos, cien - no importa cual proporción de los ingresos esa cantidad representa. Y por eso, según encuestas, diecisiete por ciento de los miembros de la iglesia en Norteamérica dicen que diezman. (No sé cuantos en México – lo mismo, quizás.) Desafortunadamente, la porción de esa buena gente es incorrecta. La palabra diezmo significa simplemente un décimo. Un diezmo es un décimo de algo, cualquier cosa - caballos, cerdos, coches, casas, cualquier cosa. No es una palabra de la iglesia. Es decir que mucha gente que PIENSA que están diezmando cuando ponen un peso o dos pesos en la ofrenda de semana a la semana están confundidos.

Afuera es un mundo difícil. El cristiano se pregunta como ser un discípulo fiel. Hay tantas cuestiones, tantas tentaciones. ¿Como puedo ser fiel? Pues, por un mano la respuesta es clara. El diezmo. El Antiguo Testamento lo mandó, el Nuevo Testamento lo afirmó. El diezmo – diez por ciento de los ingresos.

Desde el principio, la primera vez que chocamos con el concepto de un diezmo es en Génesis capítulo 14 donde Abraham, con (318) trescientos dieciocho de sus mejores amigos, combatieron para rescatar a su sobrino Lot que estaba capturado y se había sido llevado por un rey vecino. Para cortar un cuento largo, las victorias de Abraham - él rescata a Lot y recupera todas sus posesiones además de las otras cosas robadas del pueblo. Cuando regresó de la batalla, una figura misteriosa llamado Melquisedec, conocido como el sacerdote del Dios Altísimo, se reunió con Abraham y lo bendijo. Entonces dice el texto, "Y le dio Abram los diezmos de todo." No necesitaba hacerlo - esto era simplemente un regalo en gratitud a Dios que acababa de dar la victoria. Mire el orden aquí - nuestro primer encuentro con el diezmo es cuando el donador no paga a Dios para animar a Dios a la acción, sino cuando el donador responda a Dios quien ha acabado de luchar para él y le había dado una bendición grande. Recuérdate el modelo.

Otra palabra acerca del diezmo es uno con que usted es probablemente muy familiar: Malaquías - la pregunta trona, “¿Robará el hombre a Dios?” y entonces la respuesta que instruye, “Traed todos los diezmos al alfolí y haya alimento en mi casa; y probadme ahora en esto," dice Jehová de los ejércitos, si no os abriré las ventanas de los cielos y derramaré sobre vosotros bendición hasta que sobreabunde.” Para lo que vale, suena como los siglos entre Génesis y Malaquías habían visto un cambio en la gente de la manera que veían al diezmo. Empezó como un obsequio de acción de gracias; había llegado a ser como una obligación onerosa. Parece muy similar en 2006 (dos mil seis). Quizás es por qué tantos predicadores usan ese texto. De todos modos...

Cuando llegamos al Nuevo Testamento, encontramos que la gente religiosa está diezmando, y era muy meticuloso en hacerlo. Jesús dijo, “…diezmáis la menta y el eneldo y el comino, y dejáis lo más importante de la ley: la justicia, la misericordia y la fe. Esto era necesario hacer; sin dejar de hacer aquello.” El Señor está contento que ellos diezman fielmente – “sin dejar de hacer aquello” - pero Él quiere que ellos sepan que el diezmo no es el fin de la fidelidad. No en aquel tiempo, ahora no tampoco.

Entonces había ese encuentro famoso entre Jesús y la gente que trataban de atraparlo. En un lugar muy público ellos preguntaron, “Es lícito dar tributo a César, o no?" Esto es una pregunta similar a ¿Cuando dejó usted de golpear a su esposa? - la pregunta de la artimaña. Si Jesús dijo que no era lícito para pagar el impuesto, Roma le podría detener por una acusación de sedición; si dijo que sí era lícito, él estaría desacreditado en los ojos de los judíos fieles que creyeron que sólo Dios era soberano y para pagar un impuesto a un César terrenal era un insulto al Todopoderoso.

La respuesta de Jesús: “Mostradme la moneda del tributo."  Trajeron un denario, y les preguntó, "¿De quien es esta imagen, y la inscripción?" "César," le contestaron. Entonces dijo a ellos, "Dad, pues, a César lo que es de César, y a Dios lo que es de Dios." Brillante. Y los que hicieron la pregunta lo supieron. La escritura dice, “Se maravillaron, y dejándole, se fueron.”

Estoy curioso. En preguntas de dinero, ¿cualquiera persona no sabe qué dar a César? Sospecho que no. El impuesto de ventas, el impuesto de la renta, el impuesto profesional, impuestos, impuestos, impuestos, y si tiene la cantidad incorrecta, usted puede estar seguro que César vendrá para ti.

“Dad a César lo que es de César.” Entonces hay la segunda mitad de la respuesta de Jesús: Dad a Dios lo que es de Dios.” ¿Cuánto es eso? Recuerde la base en cuál Jesús sugirió hacer la distinción - preguntó cuya imagen estaba activada en la moneda. De César. ¿Y dónde encontramos la imagen de Dios? Según la escritura, lo encontramos en usted...y usted y usted y usted y aun en mi. “Y creó Dios al hombre a su imagen, a imagen de Dios lo creó varón y hembra los creó.” Si lo que soporta la imagen denota la propiedad, entonces lo que pertenece a Dios somos nosotros…todos…100% de cada uno. Y en nuestros corazones sabemos que eso es verdad - todo lo que tenemos y todo lo que somos pertenecen últimamente a Dios, y como dueño tiene el derecho de recobrarle en cualquiera vez y en cualquier lugar en el momento de un latido del corazón...literalmente.

La pregunta se repita. ¿Cuánto damos a Dios? ¿Cien por ciento? Bueno, tengo algunas noticias buenas para usted. Dios está dispuesto a tomar apenas diez centavos del peso - diez por ciento, el diezmo. Tengo ganas de poder obtener lo mismo de César.

Este pasaje de Deuteronomio no se usa tan frecuentemente como otros textos. Probablemente porque de lo que dice de hacer con el diezmo - ¡FIESTA! La instrucción va como esto: cada año en tiempo de la cosecha, después de que todos se reúnen, separen las primericias de las cosechas y manadas, tráiganlos al Templo en Jerusalén, y tengan una fiesta. El alimento. La bebida. Aun alcohólica (eso es lo que dice, y sospecho que por eso usted no ha oído muchos predicando sobre eso). Celebre. Disfrute las primicias maravillosas de Dios, entonces deja la balanza del diezmo para sostener el trabajo del Templo y para proporcionarlo hacia los desafortunados. Si usted vivía demasiada distancia de Jerusalén para traer fácilmente las cosechas y los rebaños, usted podría venderlos en casa y traer al efectivo al Templo - tan moderno como el periódico de la mañana. Era un ritual anual que sirvió como más que un artefacto para conseguir los fondos para el apoyo de la casa de Dios; era un tiempo de banquetear alegremente en la acción de gracias para todas las bendiciones de Dios y, como dice la escritura, “para que aprendas a temer a Jehová tu Dios todos los días.”

Observe algunas cosas, por favor:

          Era un acontecimiento anual. Hay un ritmo en la vida, siembra y cosecha, y este banquete del diezmo seguía adelante. Es bueno establecer un modelo para nuestra gratitud.

          Recuerde porqué lo hacemos - ciertamente no era porque Dios necesita nuestras cosechas o nuestro efectivo, pero como un recuerdo que Dios es el responsable y la fuente de toda esta generosidad.

          El diezmo, en verdad, era para más que una fiesta grande; algo (la mayor parte, francamente) para apoyar a la obra de la casa de Dios y ministrado a los pobres.

          Y observe al fin, no podemos dar mas que Dios - la lección nos impulsa ser fieles en esta materia del diezmo, Apara que Jehová tu Dios te bendiga en toda obra que tus manos hicieron.” La promesa no es hacernos ricos, pero es éste: los que aman a Dios y confían en Él bastantemente para honrarle por lo menos con un diezmo nunca carecerán a los recursos que necesitan. Eso era verdad en Israel antiguo; es igualmente verdadero aquí hoy.

El diezmo no debe ser mirada como una versión de la extorsión eclesiástica, no si nos volvemos a la manera que se lo celebraron originalmente en Deuteronomio. Puede ser una rutina hermosa, una manera sistemática para la gente reunirse, para dar gracias para todo lo que se ha ganado por la gracia de Dios en el año pasado, para sostener la buena obra en la casa de Dios, y para asistir a los pobres. Es una manera concreta en que podemos reconocer que todo lo bueno que tenemos viene de Dios. Y si usted ha llegado a esa nivel, aún pueda ser indoloro. De veras.

Quisiera decir aquí una palabra a los jóvenes. Creo en el diezmo y yo lo practico. Yo lo he estado haciendo desde que era un chico. Admito que mi primera reacción de diezmar veinte centavos de mi $2.00 de ganancias semanales de la entrega de los periódicos diarios no era una reacción entusiasmo, pero me enseñó temprano que el primer diez por ciento no me pertenecía a mí – sino a Dios. Tomarlo y usarlo para mi mismo era lo mismo que hurtar. Bien, con alguna reticencia, seguí con el plan. Ahora, porque he estado haciéndolo por tantos años, es casi automático. La verdad es que no me hace falta, y aunque no lo doy con la idea de btener algo en devolución, Dios seguramente me ha dado mucho más que yo he dado. Pero, para ser honesto, la única razón que es fácil para mí hacerlo ahora es que desarrollaba la disciplina cuando yo era joven. John D. Rockefeller, el hombre más rico en el mundo en su día, y en un donador generoso a su iglesia, una vez dijo, “Nunca estuviera yo capaz de diezmar de mis primeros millones de dólares sino diezmé mi primer salario, que era $1.50 por la semana." Adquieren el hábito ahora, chicos, mientras ustedes sean jóvenes. Ustedes no lo lamentarán.

Para los adultos, si ustedes diezman como deben ser, bueno. Manténganlo. Como Eulógio Carballo. Su pastor me dijo que Eulogio Carballo entendió el diezmo. Un anciano en el templo, un sirviente en la iglesia más grande del sínodo y de la Asamblea General. Fue parte del Plan Hebron que atendió a los refugiados de la guerra de Guatemala. Sirvió con sus bienes materiales y fue un convencido firme de lo que es diezmar y ofrendar para el Señor con alegría. Y cuando cruzó al otro lado, ¿qué piensen que oyó? Sospecho que oyó, “Bien, buen siervo y fiel…entra en el gozo de tu señor.”

Si usted todavía no está al nivel de Eulógio Carballo, pero sabe que usted debe ser y quiere moverse en esa dirección, permítame ofrecer una sugerencia. Calcule lo que es el porcentaje de su ofrenda anual. Calcule un por ciento de sus ingresos totales - la figura que es de diez pesos de cada mil - entonces agrega las dos cifras para su compromiso. Otorgado, hasta que la suma alcanza diez por ciento de sus ingresos anuales, todavía no ha llegado al estándar, pero por lo menos usted está moviendo en la dirección correcta.

Una tarde lluviosa un domingo, dos niños tenían dificultad de entretener si mismos hasta que tropezaron con la idea de la actuación de sus lecciones de la Escuela dominical de la mañana. El chico concordó que él sería Noé y la chica sería Señora Noé. Encontraron un cartón viejo y decidieron que sería un "arca" ideal, así que comenzaron a llenarlo con animales. La bañera parecía ser el lugar lógico para "la inundación." Apagaron la luz - el "sol" desapareció. Entonces la ducha y las lluvias descendieron. Después de algún tiempo apagaron el chaparrón, las lluvias cesaron y el arca flotaba sobre las aguas. Encendieron las luces y el sol reapareció. Tiraron el tapón de la bañera y las aguas descendieron hasta que el arca otra vez sentaba sobre el suelo seco. Hasta ahora, todo iba bien.

Pero había más del cuento. Los niños recordaron que Señor y Señora Noé habían ofrecido un sacrificio a Dios con gratitud para su liberación. Los niños decidieron que la estufa en la cocina sería un buen lugar para quemar su sacrificio. Tendiendo la mano en el arca, el chico encontró uno de los animales de su hermana y dijo, "Podemos sacrificar a este - esto sería un buen obsequio a Dios."

"Ah no," dijo la hermana, "no puedo partir con eso." Entonces tendió la mano en el arca y encontró uno de los animales de su hermano y dijo, "Aquí, en su lugar podemos dar ESTO a Dios." Pero su hermano no estaba de acuerdo con ella. Pensaron y pensaron sobre su dilema. De repente la chica tuvo una idea feliz. Ella subió al ático y regresó dentro de un minuto con un juguete de cordero pequeño. Tenía sólo tres piernas, su cabeza era aplastado, no tenía cola, y era tan sucio que nadie podría adivinar su color original. "Aquí," ella dijo, "demos ESTO a Dios. Nosotros jamás querremos ESTE."

Podríamos ser tentados reír de los chicos que pensarían de esa manera, pero ¿es tan diferente como lo que hace mucha gente? ¿En realidad? ¿Hay algo sacrificial? ¿En realidad? ¿O es apenas de lo que sobra? Usted tendrá que contestar para si mismo. Es cosa entre usted y el Señor. Pero que bueno sería si donar podría ser como en los días de Deuteronomio – con alegría, con gusto, y con una fiesta.

Yo sé que dicen que en el cuerpo humano el nervio más sensible es el agregado a la billetera. Solamente recuerdan el estándar es el diezmo. No es el estándar mío. No es el estándar de Pastor Saúl. No es el estándar de la iglesia. El diezmo. Es el estándar de Dios. Y ¡que comienza la fiesta!

¡Amen!

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